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钱存训:中年留学,不辱使命

熊  建

2012年10月12日08:04    来源:人民网-人民日报海外版     手机看新闻

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  抗战前的留学生,大多学成归国,很少在外国居留。抗战胜利后的留学生,由于国内政局的变化,很多滞留异乡,无法回归。钱存训(1909年出生)就是其中之一。

  1947年,他应邀以访问学者身份到美国芝加哥大学,整理远东图书馆多年来积存的中文藏书,同时在该校图书馆学研究院选课进修,原定两年后回国。

  “中年来美短期访问,原想镀金回国,但未料到将长眠他乡”,“不觉在这花旗国中度过了比在自己出生的乡土上更长的岁月。”钱存训后来回忆说。

  中国早期的几位图书馆学博士都是芝大出身,钱存训是第四人。因为全天在图书馆工作,再加上教学、听课、阅读、写作,钱存训每天早上6时就要起床,一直忙到晚上12时以后才能就寝。除了三餐,每天至少工作16个小时,几乎很少时间休息,还要利用周末和假期,可说是把全部时间用上了,马不停蹄。1952年秋,钱存训取得硕士学位。

  此时,中年钱存训已经精疲力尽。“实在不想再上层楼,可是由于在校学业成绩不差,受到教授们的多方鼓励;同时,多年来一直学费全免,因此没有经济上的负担,终于决定再继续选读图书馆学和东方学双重博士课程。”他说。

  钱存训在1957年夏季取得博士学位,前后花费10年。其博士论文题为《印刷发明前的中国书和铭文的起源和发展》,获得图书馆学院院长的推荐交付芝加哥大学出版社出版。但当时的美国,中国研究还是冷门,对这一部主题偏僻的著作,出版社不愿接受。后来,钱存训把内容加以修订,改名为《书于竹帛:中国古代书籍和铭文的起源》,加上学院补助印刷费,出版社才接受。

  没想到,该书出版后受到国际学术界的一致好评。西方汉学家认为这是对中国文化史、考古学和古文字学研究的一部入门专著。许多大学将其列为指定参考书,3个月内第一版就售罄,接连两次续印,并有中文、日文、韩文等多种译本先后在香港、东京、汉城、北京、台北及上海增订出版。

  钱存训评价自己的留学生涯时这么说过:“我在美国的任务是文化交流,对中美双方都有一定的贡献。因此战战兢兢,努力学习,从事预定的工作以及教学、研究和著述,总算未辱使命。”

(责任编辑:袁勃、林露)

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