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在美国,高中生走在科研“最前沿”

2012年08月24日10:20    来源:中国教育报     手机看新闻

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  美国高中在开展科学研究项目活动方面具有相当的规模和广泛的基础。开展课题研究在该学区不是少数“精英”的游戏,而是众多学生的学习活动——

  ■本报记者 李凌

  日前,由美国科学与公众社团(SSP)创办、美国英特尔公司领衔赞助的全球规模最大的高中科学研究竞赛——2012年英特尔国际科学与工程大奖赛(Intel ISEF)在美国匹兹堡落下帷幕。来自全球70个国家和地区的1500多名学生汇聚一堂,竞相展现他们的创新灵感、前沿研究和发明创造。小小年纪,他们缘何能够在科学前沿研究中登堂入室、摘得桂冠?本报记者在2012年英特尔国际科学与工程大奖赛现场,近距离感受美国基础教育培养拔尖创新人才的体制机制。

  竞赛以培养学生兴趣为导向

  泰勒·威尔逊已经是第二次参加国际科学与工程大奖赛。每一次,他的作品都与核有关系,去年是用于检测核设施的超低剂量和极高灵敏度的监测技术,而今年则是用于医疗卫生领域的放射性同位素技术。据介绍,这名年轻的高中生,还曾经在自己家的简易实验室里,以极其低廉的材料制作出一个核试验反应堆,着实引起了不小的轰动。

  参加国际科学与工程大奖赛的,有不少像威尔逊这样的美国高中生。他们出于对科学技术的兴趣和好奇,想方设法创造条件,自发进行前沿科学的理论研究和发明创造。据了解,为了保护和鼓励高中生的科研兴趣,大奖赛对评委作出了特别要求,要求评委充满爱心去评判。美国科学与公众社团将赛场布置成一个开放的展览会,并在颁奖环节,让获奖者踏上红地毯去领奖,充分享受科技创新所带来的荣誉和乐趣。

  事实上,美国青少年科技竞赛以及学校教育都十分强调学生主动参与学习、出于兴趣进行科学探究的过程。美国的科学教材,数理化都集中在一起,但其内容从问题开始,提出问题,并作出假设,让学生形成探究的兴趣。

  大学资源向高中生开放

  黄骏达是一名美籍华裔高中生,他的参赛项目是关于数论的知识,凭借这个数学研究项目,他获得了英特尔国际科学与工程大奖赛的二等奖。他告诉记者,美国有很多特别棒的夏令营,参加这些夏令营能够学到很多东西,而且他所在的华盛顿地区,拥有不少大学,他还经常到大学里去免费“蹭课”。

  美国所拥有的开放、自由的教育体系,为培养高中生的科研创新能力提供了极为便利的条件。大学课堂向普通市民开放,高校图书馆、实验室向高中生开放,这让高中生很容易就能够顺着自己的兴趣,接触到科学前沿理论,进而展开最尖端、最前沿的科学研究。另外,高中提供的教育资源,包括高中与高等院校、科研院所的联系,也使高中生的科学研究顺利得以实现和深入。

  美国高中在开展科学研究项目活动方面具有相当的规模和广泛的基础。开展课题研究在该学区不是少数“精英”的游戏,而是众多学生的学习活动。在部分中学,参加课题研究的学生高达60%至70%。据了解,美国高中生所开展的科研选题是他们在现实生活中产生的问题,大多不是高中老师或者大学教授告诉他们的。他们在研究过程中会利用到很多大学的实验室或研究所的设备和条件,但除了有毒或危险的实验之外,高校的老师一般不会替他们做什么。

  高中生选择将发明商业化

  目前,美国高中生的科技创新呈现出一种新趋势,就是越来越多的科技创新项目具有商业化的潜质。

  美国科学与公众社团主席伊莉莎白·马里科拉女士告诉记者:“我们的高中生正变得更有创业意识,尤其是他们见证了很多与他们年纪相仿的人,例如脸谱公司的马克·扎克伯格将自己的创意商业化,并取得商业上的成功。参赛人员中,有25%的人已经有了自己的专利或提出了专利申请。而在8年前,我刚任主席时,这个数据只有10%,甚至更少。”

  据了解,为了顺应这种产学研用相结合的趋势,本次英特尔国际科学与工程大奖赛还特别设置了创业论坛,邀请那些成功将自己的科技创新项目商业化的过来人,与高中生共同分享科技创新与创业的经历。

  伊莉莎白·马里科拉强调,科技创新与商业化并不相悖,也不用担心商业化会侵蚀高中生的科学精神或创新精神。大多数的学生的本意不在商业化,而是专注于研究和发现。

(来源:中国教育报)

(责任编辑:张冬冬(实习生)、林露)
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