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“正因为燃烧的好奇,我们才学到了那么多”

华裔女学生12岁时为美国“好奇”火星车命名

2012年08月07日09:40    来源:新闻晨报     手机看新闻

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  □晨报记者 徐惠芬 综合报道

  有没有好奇过,于6日成功登陆火星的美国“好奇”号火星车名字从何而来?很多人并不知道,这一名字由美国华裔女生克拉拉·马(马天琪)所取,当时她只有12岁,是美国堪萨斯州一所小学6年级学生,现在则马上要步入高二了。

  火星车载着她的名字到火星

  “好奇”号火星车6日登陆火星时,美国航天局位于加州帕萨迪娜市的喷气推进实验室,邀请了几位特殊的来宾观看火星车登陆火星的全程直播,其中包括15岁的华裔少女马天琪以及她14岁的妹妹和她的双亲。

  事实上,马天琪不仅幸运地被邀请在喷气推进实验室观看直播,“好奇”号火星车还载着她的名字到了火星,这一切均因为,是她为此次登陆火星的火星车取了“好奇”这一名字。

  向学生为最新的火星车征集姓名已成为美国航天局的传统之一。2008年11月,美国航天局向全国5-18岁学生开展为最新的火星车征名的活动。至2009年1月25日截止日期,共有9000多名学生递交了他们的命名提议与短文,9名学生的命名提议短文入围,最后经过网上投票,马天琪所建议的“好奇”一名脱颖而出。

  作为奖励,马天琪于2009年6月8日首次受邀前往加州的喷气推进实验室,观看“好奇”号是如何组装而成的,马天琪还用标记笔在“好奇”号上签下了她的中英文名字。她说,自己的中文名内有一个“天”字,现在她的名字能跟随“好奇”号火星车遨游太空,可谓“名副其实”。

  “如果能赢得命名比赛,那多棒”

  马天琪之所以会决定参加命名火星车的比赛,是因为当时正好在杂志上看了一篇相关的文章,那时她还在美国堪萨斯州向日葵小学上6年级,“当时我看了一篇关于火星车的文章,说正为下一个火星车征名。在我之前,也有女孩为火星车命名过,当时她赢得了命名的比赛。我想,如果我可以这么做,那将多棒。”

  决定参加征名活动的马天琪脑海里浮现的第一个名字就是“好奇”,在提交给美国航天局的命名提议短文中,她如此写道:“好奇是持久不熄的火焰,在我们每个人的大脑中燃烧,它让我在早上起床时好奇,生活会向我抛来哪些惊奇。好奇是如此强大的力量。没有它,我们无法成为今天的我们。当我更小些时,我经常会好奇,天为什么是蓝色的,星星为什么会眨眼,我为什么是我,现在我仍保持着好奇。我有如此多的问题,而美国正是我要寻求这些答案的地方。好奇是一种热情,给我们度过每一天的动力。正因为我们提问和惊讶,我们才成为了探险家,成为了科学家。当然,我们会面对艰难险阻,但即使如此,我们仍不会停止好奇,停止梦想,停止创造,停止希望。对于这个世界,我们发现了这么多,又那么少。我们不可能了解一切,但正因为燃烧的好奇,我们才学到了那么多。”

  美国航天局总部火星探测项目负责人戴尔回忆说,许多参赛短文都很优秀,但在综合短文内容、火星实验室负责人的推荐和公众投票三方面因素后,最后选择了“好奇”这个名字,因为它反映了人类的基本共性和科学的本质。“当我知道他们选中了‘好奇’这个名字时,我感觉无比自豪。”至今,马天琪都为此感到骄傲。

  希望进入喷气推进实验室工作

  在“好奇”号火星车登陆火星这一天,马天琪也很紧张。不过,她表示,即使任务失败了,也不会感到失望,“因为在整个研发‘好奇’号的过程中,有那么多重要的事情发生。”她还说,“这样的事情对于我而言可能一生只有一次,我想享受每个时刻。就像我们正在看着历史的发生,而我将成为其中的一部分。”

  在观看直播之后,马天琪将离开加州回到堪萨斯州,不过她很有可能再次回到实验室,因为现在她正争取在喷气推进实验室的实习机会。

  马天琪说,喷气推进实验室的科学家和工程师们总让她感觉自己是受欢迎的,而自己一直对科学很感兴趣。她回忆说,小时候看星星时,姥姥会给自己讲很多星座和太空的故事,这让她对神秘的太空产生了浓厚的兴趣。而自己在小学上科学课时,也很喜欢问问题,可以说是一个充满“好奇”的女孩,现在自己马上要成为一名高二学生了,依然对科学科目很有兴趣,尤其是物理,“如果有一天,我能在喷气推进实验室工作,我会很高兴。”据悉,马天琪的父母来自中国,均毕业于清华大学,于上世纪90年代中期前往美国,担任工程师工作。

  [随笔]

  “好奇”:网络社交明星

  前往红色行星的路上,美国“好奇”号火星车忙得不亦乐乎:在推特网站上“织围脖”、在脸谱网站上晒靓照、在YouTube网站上传视频、甚至邀请“粉丝”到控制中心“打酱油”……被美国航天局以女性相称的“好奇”号已是网络当红的“社交明星”。

  不过,捧红这一迄今最昂贵的火星探测项目,并非美国航天局充分利用新媒体的唯一目的,激发新一代的太空探索热情、拉近普通人与太空科技的距离,才是这条社交路线更重要的目标。

  “好奇”号火星车项目飞行主管托斯滕·左恩日前在接受新华社记者专访时说:“‘好奇’号已燃起全世界探索火星的兴趣,她富有人性,对于我们来说,她就像自己的孩子。 ”

  “好奇”号在推特上的“粉丝”数量不断增长,目前已吸引超过20万全球关注者。 “着陆后,我可以往家打电话”、“我感觉到了火星引力”、“我现在健康状况良好”……美国航天局负责社交媒体的工作人员每天都会以 “好奇”号的名义及时发送类似的推特。

  在YouTube网站,介绍火星登陆面临挑战的视频短片就像好莱坞电影的预告片,这部名为“‘好奇’号的恐怖7分钟”的短片自上传以来观看次数已超过110万次。

  观看过这一短片的美国洛杉矶6岁儿童吉姆就曾认真地对记者说:“‘好奇’号是个英雄,她不怕困难,在火星找水是一件了不起的事情,没准我以后也能去火星探险。 ”

  至于登陆大戏,“好奇”号更是隆重登场。她不仅在各社交网站上吸引眼球,连续数日通过互联网直播记者招待会烘托气氛,还将在纽约时报广场大型显示屏上“抢镜”。

  不仅如此,美国航天局还首次在全美多中心联合举办社交活动,邀请“好奇”号在各社交网站上的部分“粉丝”前往喷气推进实验室与科学家交流,甚至在媒体区现场直击控制中心人员等待确认着陆信号的场景。

  从冰冷的机器到一个富有人性的可爱形象,在成功塑造一个鲜活太空明星的同时,新媒体提供的社交手段,更拉近了普通人与太空科学的距离,并让“好奇”号的火星之旅不再遥远。

  “好奇”女孩

  马天琪现在正争取在喷气推进实验室的实习机会。马天琪说,自己一直对科学很感兴趣。她回忆说,小时候看星星时,姥姥会给自己讲很多星座和太空的故事,这让她对神秘的太空产生了浓厚的兴趣。现在自己马上要成为一名高二学生了,依然对科学科目很有兴趣,尤其是物理。(郭爽)

(责任编辑:化雅楠(实习生)、林露)

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