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追忆谷超豪:在数学的宇宙里写“诗”

2012年06月30日11:37    来源:中国教育报     手机看新闻

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刘畅 摄

  他的一生为数学,“数苑从来思不停,穿云驰东亦有成”,为国家之需要而钻研,为培养青年人而呕心沥血。

  他的一生似星辰,虽生命陨落,但宇宙那颗以谷超豪名字命名的小行星,仍无声闪耀。

  他的一生如诗篇,即便对古典诗词他谦称“我是一个没有入门的人”,但他为科学事业谱写的华章早已载入这个时代。

  2012年6月24日,对中国科技界而言,意义非凡。

  “神舟九号和天宫一号手控交会对接成功”、“蛟龙探测器成功下潜到7000米”,举国上下沉浸在“神九”飞天和“蛟龙”入海的喜悦中。

  也就是在这一天的凌晨,著名数学家和教育家谷超豪先生,永远地离开了这片他为之奋斗终生的土地。他为我国尖端技术尤其是航天工程的基础性研究作出了重要贡献,为大量前沿科技的应用攻克了数学难题。

  两年前,谷超豪因为在微分几何、偏微分方程和数学物理领域的突出成就获得2009年度国家最高科学技术奖。在捧得这个中国科技界最高奖项时,他说:“我在数学方面还有一点点能力,我要把这个能力全部贡献给国家,这也是我的乐趣。”

  年少立壮志

  当时谷超豪就立下两个志向:一是学好数学,当一个科学家;二是肩负历史,做一个革命者。

  在一般人看来,数学抽象而高深,但对喜欢数学的人来说则全然是另一番景象——数学是一种文化,是对世间规律的精确刻画与极简表达。

  谷超豪从小就对数学情有独钟,那些数字和符号在他眼里美得让人着迷。小学三年级学除法,1除以3除不尽,无限循环,“0.3,‘3’上面点一点,非同小可,要想一想才能明白。”他觉得,学数学要有想象力,这一“点”让他从此与数学结下了缘分。

  很快,谷超豪便展露出了他在数学方面的过人天赋。有一次老师出了一道题:一个四边形,边长都是1,问面积是不是1。谷超豪的答案和同学们不一样:不一定,因为可以变成菱形,还可以压得很扁,这样面积就是零了。

  然而年少的时光并不只有学习那么单纯,谷超豪上小学时正逢国家动荡,礼堂墙上孙中山先生的话“青少年要立志做大事,不可立志做大官”,深深地刻在了年幼谷超豪的脑海里。他当时就立下两个志向:一是学好数学,当一个科学家;二是肩负历史,做一个革命者。这两个目标,从此成为谷超豪“人生历程中相互交叉的两条线”。

  1937年,谷超豪进入温州中学读书。除了学习课本上的知识,他努力阅读课外书汲取数学的营养,“记得看了刘熏宇的《数学的园地》,其中有一段讲述了微积分思想,从什么是速度讲起。当时我自以为很懂得速度、加速度等概念,然而读了这本书后才发现,原来真正的速度概念要用微积分才能深入了解,于是对数学愈发地感兴趣了”。而当时侵华日军已开始南下,因此在读书之余,他积极参加学校“五月读书会”等进步组织。1940年3月,不满14岁的中学生谷超豪宣誓加入中国共产党。对这段经历,谷超豪曾作诗写道:“抗敌效微力,报国托童心。”

  1943年谷超豪考入浙江大学龙泉分校后,他与进步同学组织了“求是学社”,阅读了大量进步书刊,参与组织了不少学生运动。在学生会选举中,他以最高票数当选为学生会的主要负责人之一。入学两年后,他的家乡沦陷,因为曾经的“地下工作”经历,他只能被困在家中不能出门,但他努力克服困难,继续钻研数学。

  正是学生时期的坎坷经历,塑造了谷超豪坚韧不拔的学习态度和匹夫有责的家国情怀。在战乱年代,他边学习边革命,投入抗日救国的历史洪流;到了和平年代,他用知识去创造,国家和社会的需要成为了影响他一切选择的决定性因素。

(责任编辑:郝孟佳、蒋波)

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