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上海高中生提案被采纳 植物种子搭天宫进太空

彭薇 彭德倩

2011年09月30日09:00    来源:《解放日报》     手机看新闻

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  记者日前从上海市宇航学会获悉,闵行三中几名高中生提交的 “搭载濒临灭绝植物种子的方案”确定被采纳,普陀鹅耳枥等4种植物种子将搭载天宫一号进入太空,希望利用太空特殊环境的诱变作用,令种子发生“变异”,更加适宜存活和繁衍。

  在保护珍稀动物受到社会普遍关注时,闵行三中学生王汇盛、苏烨、严鑫崽将目光转向了一些正在慢慢消失的植物。“普陀鹅耳枥是我国特有树种,由于植被破坏,生态环境恶化,目前仅存一株,在普陀岛上的佛顶山。”学生们提出的其它濒临灭绝的植物种子还包括珙桐、大树杜鹃、望天树。

  多项研究表明,植物根系的生长方向取决于重力,一旦失去重力或进入一个微重力的环境,植物的根会丧失其与生俱来的向地性,转而向四周空间伸展,叶细胞分裂的速度也大大加快。在太空环境中生长的植物种苗,一旦返回地球回到重力“怀抱”,“根向地”和“茎背地”的生长习性又恢复如初了。这说明失重环境对植物的影响具有可逆性。

  在中国植物学会理事、中国农学会遗传资源分会副理事长卢宝荣教授看来,太空中对植物影响最大的,并非重力,而是多种已知、未知的宇宙射线。这些射线可能直接作用于植物的染色体,在无声无息中打破原有的脱氧核糖核酸序列后再重新链接,使植物基因变异的可能性大增。这种变化是不可逆的,还将随着植物繁殖一代代遗传下去。

  其实,我国早在1987年就开始把辣椒、苹果、西瓜以及水稻等农作物种子送上太空 “修炼”,其中有一部分出现令人惊奇的增产、优质效果。例如,太空辣椒比一般辣椒高产,抗病性强,单个平均重量从一般种植的90克提高到160克,有的可达300—400克,亩产量较对照组高出约1倍。

  那么是不是所有送上天的植物都能变得更强壮、更高产呢?专家指出,太空中的高强度宇宙射线虽然可能会导致种子变异,但它并非成功率百分之百的“魔法箱”。在植物太空搭载试验中,也有相当一部分种子、种苗失去活力,即使回到地面也不再发芽和生长。同时,即使太空环境令植物性状产生了变化,有成为优质品种的潜力,但也需经过审慎的繁殖育种,以及长期的观察、监测,确保植物在变化中没有包含可能危害人类或地球环境的因素。(记者 彭薇 彭德倩)
(责任编辑:史雅乔)

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