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胡适:一代才子被苹果难倒(百年留学)

2011年07月29日09:13    来源:人民网-《人民日报海外版》     手机看新闻

  胡适一生得过30多个荣誉博士学位,尤以文学、哲学闻名于世,可说是智慧学识均为一流。可是他初到美国留学时,却被苹果难倒。苹果,让他做出转系的重要决定。

  
胡适


  胡适,怎么和苹果扯上了关系?原来,胡适是在1910年考取庚子赔款奖学金留美。因胡适家道中落,美国的农学院可以免学费,所以胡适初到美国留学时,最先是进入纽约州康乃尔大学的农学院。

  胡适曾经写给中国的朋友一首诗,云:“我初来此邦,所志在耕种。文章真小技,救国不中用。带来千卷书,一一尽分送。种菜与种树,往往来入梦。”可谓踌躇满志,学农报国。

  在康乃尔农学院,胡适必须实习各项农事,包括洗马、套车、驾车等,还要下玉米田。胡适对这些还都有兴趣,也可应付,可是到了苹果分类时胡适却十分头大。30多种苹果,对美国的学生来说,20分钟就可分门别类,弄得一清二楚;胡适花上两个半小时,却只能分辨出20种。胡适这样回忆说:“美国学生在二三十分钟的时间,就可以轻易地把30几种苹果分类好。看着他们一个个离开实验室扬长而去,可怜我们三两位留在实验室里的中国同学。我们绞尽脑汁,根据手册去分类,结果多半还是错的,我们得到的成绩不好。”

  1911年秋天,是胡适在康乃尔大学的第三个学期。9月28日开学,两个星期不到,辛亥革命就发生了。胡适在为辛亥革命而雀跃的同时,却为自己学业的问题而烦恼。他是该继续学农?还是应该转专业?

  胡适回忆说,“我那时年轻,记忆力又好。我可以在考试前夕开夜车,我可以把这些苹果的种类硬记下来考过关。但是我知道考过以后,不出三天或一个礼拜,我就会把当时那些400多种苹果的种类忘得一干二净。同时,那些苹果,中国泰半也都没有。所以我决定我违背了个人的兴趣和性向去学农,根本就是彻底的浪费,彻底的愚蠢。”

  苹果的问题,让胡适重新审视自己的兴趣。他自知不是学农的料子,1912年初,胡适从农学院转到文理学院。1915年入哥伦比亚大学研究院,师从唯心主义哲学家杜威。因为果断地弃农学文,中国历史上多了一位优秀的历史家、文学家、哲学家。
(责任编辑:郝孟佳)

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