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“正因為燃燒的好奇,我們才學到了那麼多”

華裔女學生12歲時為美國“好奇”火星車命名

2012年08月07日09:40    來源:新聞晨報     手機看新聞

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  □晨報記者 徐惠芬 綜合報道

  有沒有好奇過,於6日成功登陸火星的美國“好奇”號火星車名字從何而來?很多人並不知道,這一名字由美國華裔女生克拉拉·馬(馬天琪)所取,當時她隻有12歲,是美國堪薩斯州一所小學6年級學生,現在則馬上要步入高二了。

  火星車載著她的名字到火星

  “好奇”號火星車6日登陸火星時,美國航天局位於加州帕薩迪娜市的噴氣推進實驗室,邀請了幾位特殊的來賓觀看火星車登陸火星的全程直播,其中包括15歲的華裔少女馬天琪以及她14歲的妹妹和她的雙親。

  事實上,馬天琪不僅幸運地被邀請在噴氣推進實驗室觀看直播,“好奇”號火星車還載著她的名字到了火星,這一切均因為,是她為此次登陸火星的火星車取了“好奇”這一名字。

  向學生為最新的火星車征集姓名已成為美國航天局的傳統之一。2008年11月,美國航天局向全國5-18歲學生開展為最新的火星車征名的活動。至2009年1月25日截止日期,共有9000多名學生遞交了他們的命名提議與短文,9名學生的命名提議短文入圍,最后經過網上投票,馬天琪所建議的“好奇”一名脫穎而出。

  作為獎勵,馬天琪於2009年6月8日首次受邀前往加州的噴氣推進實驗室,觀看“好奇”號是如何組裝而成的,馬天琪還用標記筆在“好奇”號上簽下了她的中英文名字。她說,自己的中文名內有一個“天”字,現在她的名字能跟隨“好奇”號火星車遨游太空,可謂“名副其實”。

  “如果能贏得命名比賽,那多棒”

  馬天琪之所以會決定參加命名火星車的比賽,是因為當時正好在雜志上看了一篇相關的文章,那時她還在美國堪薩斯州向日葵小學上6年級,“當時我看了一篇關於火星車的文章,說正為下一個火星車征名。在我之前,也有女孩為火星車命名過,當時她贏得了命名的比賽。我想,如果我可以這麼做,那將多棒。”

  決定參加征名活動的馬天琪腦海裡浮現的第一個名字就是“好奇”,在提交給美國航天局的命名提議短文中,她如此寫道:“好奇是持久不熄的火焰,在我們每個人的大腦中燃燒,它讓我在早上起床時好奇,生活會向我拋來哪些驚奇。好奇是如此強大的力量。沒有它,我們無法成為今天的我們。當我更小些時,我經常會好奇,天為什麼是藍色的,星星為什麼會眨眼,我為什麼是我,現在我仍保持著好奇。我有如此多的問題,而美國正是我要尋求這些答案的地方。好奇是一種熱情,給我們度過每一天的動力。正因為我們提問和驚訝,我們才成為了探險家,成為了科學家。當然,我們會面對艱難險阻,但即使如此,我們仍不會停止好奇,停止夢想,停止創造,停止希望。對於這個世界,我們發現了這麼多,又那麼少。我們不可能了解一切,但正因為燃燒的好奇,我們才學到了那麼多。”

  美國航天局總部火星探測項目負責人戴爾回憶說,許多參賽短文都很優秀,但在綜合短文內容、火星實驗室負責人的推薦和公眾投票三方面因素后,最后選擇了“好奇”這個名字,因為它反映了人類的基本共性和科學的本質。“當我知道他們選中了‘好奇’這個名字時,我感覺無比自豪。”至今,馬天琪都為此感到驕傲。

  希望進入噴氣推進實驗室工作

  在“好奇”號火星車登陸火星這一天,馬天琪也很緊張。不過,她表示,即使任務失敗了,也不會感到失望,“因為在整個研發‘好奇’號的過程中,有那麼多重要的事情發生。”她還說,“這樣的事情對於我而言可能一生隻有一次,我想享受每個時刻。就像我們正在看著歷史的發生,而我將成為其中的一部分。”

  在觀看直播之后,馬天琪將離開加州回到堪薩斯州,不過她很有可能再次回到實驗室,因為現在她正爭取在噴氣推進實驗室的實習機會。

  馬天琪說,噴氣推進實驗室的科學家和工程師們總讓她感覺自己是受歡迎的,而自己一直對科學很感興趣。她回憶說,小時候看星星時,姥姥會給自己講很多星座和太空的故事,這讓她對神秘的太空產生了濃厚的興趣。而自己在小學上科學課時,也很喜歡問問題,可以說是一個充滿“好奇”的女孩,現在自己馬上要成為一名高二學生了,依然對科學科目很有興趣,尤其是物理,“如果有一天,我能在噴氣推進實驗室工作,我會很高興。”據悉,馬天琪的父母來自中國,均畢業於清華大學,於上世紀90年代中期前往美國,擔任工程師工作。

  [隨筆]

  “好奇”:網絡社交明星

  前往紅色行星的路上,美國“好奇”號火星車忙得不亦樂乎:在推特網站上“織圍脖”、在臉譜網站上晒靚照、在YouTube網站上傳視頻、甚至邀請“粉絲”到控制中心“打醬油”……被美國航天局以女性相稱的“好奇”號已是網絡當紅的“社交明星”。

  不過,捧紅這一迄今最昂貴的火星探測項目,並非美國航天局充分利用新媒體的唯一目的,激發新一代的太空探索熱情、拉近普通人與太空科技的距離,才是這條社交路線更重要的目標。

  “好奇”號火星車項目飛行主管托斯滕·左恩日前在接受新華社記者專訪時說:“‘好奇’號已燃起全世界探索火星的興趣,她富有人性,對於我們來說,她就像自己的孩子。 ”

  “好奇”號在推特上的“粉絲”數量不斷增長,目前已吸引超過20萬全球關注者。 “著陸后,我可以往家打電話”、“我感覺到了火星引力”、“我現在健康狀況良好”……美國航天局負責社交媒體的工作人員每天都會以 “好奇”號的名義及時發送類似的推特。

  在YouTube網站,介紹火星登陸面臨挑戰的視頻短片就像好萊塢電影的預告片,這部名為“‘好奇’號的恐怖7分鐘”的短片自上傳以來觀看次數已超過110萬次。

  觀看過這一短片的美國洛杉磯6歲兒童吉姆就曾認真地對記者說:“‘好奇’號是個英雄,她不怕困難,在火星找水是一件了不起的事情,沒准我以后也能去火星探險。 ”

  至於登陸大戲,“好奇”號更是隆重登場。她不僅在各社交網站上吸引眼球,連續數日通過互聯網直播記者招待會烘托氣氛,還將在紐約時報廣場大型顯示屏上“搶鏡”。

  不僅如此,美國航天局還首次在全美多中心聯合舉辦社交活動,邀請“好奇”號在各社交網站上的部分“粉絲”前往噴氣推進實驗室與科學家交流,甚至在媒體區現場直擊控制中心人員等待確認著陸信號的場景。

  從冰冷的機器到一個富有人性的可愛形象,在成功塑造一個鮮活太空明星的同時,新媒體提供的社交手段,更拉近了普通人與太空科學的距離,並讓“好奇”號的火星之旅不再遙遠。

  “好奇”女孩

  馬天琪現在正爭取在噴氣推進實驗室的實習機會。馬天琪說,自己一直對科學很感興趣。她回憶說,小時候看星星時,姥姥會給自己講很多星座和太空的故事,這讓她對神秘的太空產生了濃厚的興趣。現在自己馬上要成為一名高二學生了,依然對科學科目很有興趣,尤其是物理。(郭爽)

(責任編輯:化雅楠(實習生)、林露)

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