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追憶谷超豪:在數學的宇宙裡寫“詩”

2012年06月30日11:37    來源:中國教育報     手機看新聞

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劉暢 攝

  他的一生為數學,“數苑從來思不停,穿雲馳東亦有成”,為國家之需要而鑽研,為培養青年人而嘔心瀝血。

  他的一生似星辰,雖生命隕落,但宇宙那顆以谷超豪名字命名的小行星,仍無聲閃耀。

  他的一生如詩篇,即便對古典詩詞他謙稱“我是一個沒有入門的人”,但他為科學事業譜寫的華章早已載入這個時代。

  2012年6月24日,對中國科技界而言,意義非凡。

  “神舟九號和天宮一號手控交會對接成功”、“蛟龍探測器成功下潛到7000米”,舉國上下沉浸在“神九”飛天和“蛟龍”入海的喜悅中。

  也就是在這一天的凌晨,著名數學家和教育家谷超豪先生,永遠地離開了這片他為之奮斗終生的土地。他為我國尖端技術尤其是航天工程的基礎性研究作出了重要貢獻,為大量前沿科技的應用攻克了數學難題。

  兩年前,谷超豪因為在微分幾何、偏微分方程和數學物理領域的突出成就獲得2009年度國家最高科學技術獎。在捧得這個中國科技界最高獎項時,他說:“我在數學方面還有一點點能力,我要把這個能力全部貢獻給國家,這也是我的樂趣。”

  年少立壯志

  當時谷超豪就立下兩個志向:一是學好數學,當一個科學家﹔二是肩負歷史,做一個革命者。

  在一般人看來,數學抽象而高深,但對喜歡數學的人來說則全然是另一番景象——數學是一種文化,是對世間規律的精確刻畫與極簡表達。

  谷超豪從小就對數學情有獨鐘,那些數字和符號在他眼裡美得讓人著迷。小學三年級學除法,1除以3除不盡,無限循環,“0.3,‘3’上面點一點,非同小可,要想一想才能明白。”他覺得,學數學要有想象力,這一“點”讓他從此與數學結下了緣分。

  很快,谷超豪便展露出了他在數學方面的過人天賦。有一次老師出了一道題:一個四邊形,邊長都是1,問面積是不是1。谷超豪的答案和同學們不一樣:不一定,因為可以變成菱形,還可以壓得很扁,這樣面積就是零了。

  然而年少的時光並不隻有學習那麼單純,谷超豪上小學時正逢國家動蕩,禮堂牆上孫中山先生的話“青少年要立志做大事,不可立志做大官”,深深地刻在了年幼谷超豪的腦海裡。他當時就立下兩個志向:一是學好數學,當一個科學家﹔二是肩負歷史,做一個革命者。這兩個目標,從此成為谷超豪“人生歷程中相互交叉的兩條線”。

  1937年,谷超豪進入溫州中學讀書。除了學習課本上的知識,他努力閱讀課外書汲取數學的營養,“記得看了劉熏宇的《數學的園地》,其中有一段講述了微積分思想,從什麼是速度講起。當時我自以為很懂得速度、加速度等概念,然而讀了這本書后才發現,原來真正的速度概念要用微積分才能深入了解,於是對數學愈發地感興趣了”。而當時侵華日軍已開始南下,因此在讀書之余,他積極參加學校“五月讀書會”等進步組織。1940年3月,不滿14歲的中學生谷超豪宣誓加入中國共產黨。對這段經歷,谷超豪曾作詩寫道:“抗敵效微力,報國托童心。”

  1943年谷超豪考入浙江大學龍泉分校后,他與進步同學組織了“求是學社”,閱讀了大量進步書刊,參與組織了不少學生運動。在學生會選舉中,他以最高票數當選為學生會的主要負責人之一。入學兩年后,他的家鄉淪陷,因為曾經的“地下工作”經歷,他隻能被困在家中不能出門,但他努力克服困難,繼續鑽研數學。

  正是學生時期的坎坷經歷,塑造了谷超豪堅韌不拔的學習態度和匹夫有責的家國情懷。在戰亂年代,他邊學習邊革命,投入抗日救國的歷史洪流﹔到了和平年代,他用知識去創造,國家和社會的需要成為了影響他一切選擇的決定性因素。

(責任編輯:郝孟佳、蔣波)

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