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美國小班化對中國的啟示

2012年06月26日10:23         手機看新聞

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  20世紀70年代以來,美國就開始探索小班化教學,是最早提出小班化改革的國家之一。1996年,上海開始探索小班化改革,1997年,北京開始了相應探索。杭州、南京等地也進行了小班化教學實驗。美國小班化對我國教育有哪些啟示?我國小班化有哪些特點?推行小班化需要得到哪些方面支持?本報記者就此採訪了上海市教育科學研究院普教所所長助理李麗樺。

  記者:美國小班化是什麼情況?

  李麗樺:小班化教學是歐美發達國家普遍推行的一種教學組織形式。上世紀七八十年代,美國部分州開展了縮小班級規模的實驗。1999年,美國政府開始實施縮小班級規模計劃,這是1999年教育部撥款法案的一個內容。從已知的研究,如:對田納西州、威斯康星州和加利福尼亞州相關項目的評估發現,合格教師指導下的小班教學促進了學生學業成就的提高,增強了學生個體關注,減少了課堂干擾。低年級小班教學使學生的基礎數學和閱讀技能得到了加強。從長期效果來看,學生的留級率低,重新進入大班教學后學業成就仍然逐年進步,學生的大學升學水平也提高了。

  記者:美國小班化和中國小班化有什麼區別?

  李麗樺:美國推行小班化的初衷是為了提高教育質量。美國研究証明,小班教學對大部分處境不利的學生產生的影響最大,最貧困的社區需求最強烈。所以,美國小班化項目的經費重點撥給貧困社區,每個州把經費的80%根據每個區內貧困學生人數撥給學區。剩余的20%的經費,可以根據招生人數進行分配。

  我國小班化的提出是在適齡入學兒童數量減少背景下對教育資源的合理分配。上世紀90年代中后期,受計劃生育政策影響,適齡入學兒童數量有所減少,教育資源相對充裕,而另一方面,家長對子女接受優質教育提出了更高期望。在這樣的背景下,一些大中城市開始了小班化教學的探索。從教育改革本身來說,小班化教學的探索也是從批量生產的大班教學向個性教育、因材施教方面轉變。對改進教育觀念、優化教育資源等,都提出了很高要求。

  記者:美國小班化教學引起了哪些爭議?

  李麗樺:美國一些教育和研究部門對小班教學持不同意見,絕大多數的態度是支持和肯定的。世界最大的獨立測試機構“美國教育測驗服務中心”的一位研究人員發現,小班教學確實有助於數學學習成績的提高。一些州的教育決策者,認為低年級學生人數較少的班級學習成效較好。小班教學對那些在高消費地區的貧困學生的益處特別明顯。研究還發現小班教學對四年級和八年級學生的影響方式不同。前者主要效果表現在師生比提高,直接刺激學生的學業表現。而后者則是對教學環境改善,減少缺課和學習中斷等學習障礙。

  規模也帶來不少非議和反面意見。批評者的主要理由是:1.實施小班教學的代價太高。若全國平均每班減少10名學生,估計需多支付教師費用85億美元,這完全不符合成本效益原則﹔2.合格師資緊缺。一些學區,特別是偏遠和市區的貧困學區,本來就已經出現班級超額和經費短缺,許多教師缺乏實際的教學經驗,教學質量堪憂,更何況沒有多少教師願意到貧困地方教書﹔3.教育設施不足。新班級增加,但沒有足夠的教室供新班級使用,導致學校紛紛設置臨時教室,不能滿足學生長期穩定的學習需要。

  記者:美國小班化對我國有哪些啟示?

  李麗樺:1.在財政投入上保証項目的實施。首先,政府可以順應人口發展趨勢,在有條件的時候推動小班化教學改革。在鼓勵各級政府加大投入的同時,積極吸收民間資金,多渠道籌集小班化改革經費。如美國比爾和梅琳達·蓋茨基金會支持美國高中教育重建,在過去的5年中,已為約1500所高中(佔全美國公立高中的8%)進行的改革支付了7.33億美元,支持高中縮小學校規模,採用小班授課制,提高教育質量。2.加強教師職業培訓,這是保証小班教學改革順利進行的關鍵。值得注意的是,小班化教師的培訓不能隻追求形式,而忽視小班化教學和教師專業素養的特殊性。美國也遇到過此類問題,如1999年啟動的聯邦小班化教學改革中,許多學校將學科培訓作為對小班化教師培訓的主要形式,這不利於小班化教學中教師專業發展。因此,我們需要重新分析小班化教師的專業發展,設計適合的教師培訓的目標與內容,並建立與小班化教師專業發展相適應的制度保障,提高教師在小班化教育教學中的專業素質和能力。3.追求效益的同時,注重教育的公平。對最需要小班教學的貧困學區給予特殊投入。今年的政府工作報告首次提出:“中央財政已按全國財政性教育經費支出佔國內生產總值的4%編制預算,地方財政要相應安排,確保實現這一目標。”上海市安排了700多億元,絕大部分將投入基礎教育。因此,包括小班化改革等在內的教改項目有了財政保障,特別應注意向弱勢群體和貧困學生傾斜,實現公共服務均等化。4.政府採取靈活政策,使項目經費充分發揮效益,提高教學水平,並靈活解決在項目實施過程中出現的難題。美國在推進小班化教學改革過程中並非一帆風順,不少人抱怨投入多實效少。我國對教育投入還無法與美國相比,因此必須注重項目管理的科學性,減少經費和資源的浪費,切實提高小班化教學的效果。

(來源:中國教育報)

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