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哈佛"錄取之王"揭秘什麼樣的人能夠上哈佛

2012年06月15日08:13    來源:中國青年報     手機看新聞

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威廉菲茲西蒙斯

威廉親筆簽發的哈佛本科生錄取通知書



  過去40年裡,威廉親手為哈佛大學挑選每一個本科生。可連他自己都覺得諷刺的是,當年他試圖敲開哈佛大門的第一個回應,是一句響亮的“不可能”。

  那是上世紀60年代,哈佛還被認為是一所“為精英階層量身定做”的大學。沒有人相信窮人家出身的威廉能夠上哈佛,連他的老師都拒絕為他寫推薦信,並極力勸道:“那地方不屬於我們,你不可能融入哈佛的。”

  然而他們沒有料想到的是,威廉不僅進了哈佛,還留在哈佛,成為招生“最高長官”,並最終改變了哈佛招生錄取的面貌,讓這所名校從那些不起眼角落裡,接納了更多像他一樣被認為“不可能”的人。

  “對像我這樣背景的人來說,進入哈佛改變了我。而現在,當我知道自己有機會能讓哈佛對有才華的人敞開大門——不管性別、種族、經濟狀況——這是一件讓人振奮而有成就感的事情。”威廉菲茲西蒙斯(William Fitzsimmons)這樣告訴記者。

  如今,哈佛大學招生辦公室已經可以驕傲地在公文中寫道:哈佛以能夠給予每個人公平機遇為特色。而推動這件事的威廉,也被哈佛老校長盛贊為“大學的良心”。

  每年,在超過2000份寄往世界各地的錄取通知書上,威廉會一份一份地署上自己的名字,並在其后親筆寫道:“希望你成為我們的一員(Hope you’ll join us)。”

  人們追隨著他,想要知道,到底什麼樣的人能夠上哈佛

  在美國乃至世界各地,很多人都想要認識威廉。《紐約時報》為這位哈佛大學招生辦公室主任開設的問答欄目裡,來自世界各地的人們在兩天內發來超過900個問題,導致該欄目不得不連開5期才回答了其中一小部分。

  如果能夠見到這位“錄取之王”,那更是火爆的場面——在一次交流會上,熱切的家長擠滿了會議室,甚至坐在地板上。他們知道,哈佛大學每年本科生錄取率隻有5.5%左右,而作為招生主任,威廉至關重要。人們用不同措辭表達了同一個意思:作為哈佛招生錄取的最高把關人,你想要什麼樣的學生?

  威廉雖然已經68歲了,但熱愛跑馬拉鬆的他有著魁梧的身材,總愛穿著一身筆挺的西裝,把金色的頭發整齊地梳向腦后。他走到家長中間,看著那些期待的眼睛說:“對不起,其實我們並沒有公式化的規則。能夠讓身邊的人變得更好的人,就是我想要的人。”

  考過SAT(學術能力評估測試,相當於美國的“高考”),提交申請資料,就可以成為入學申請者。所有申請者資料都要嚴格按照哈佛大學對於本科生的錄取規則進行審查,每一份資料會被分工不同的4個人仔細研讀。然后,包括威廉在內的5人評審小組會召開討論會,每個申請者至少討論一小時。他們常常在玻璃房間的會議室裡,指著投影在幕牆上的申請資料,一直討論到深夜一點。最后,由評審小組全體投票決定。

  錄取流程沒有例外。不過威廉也承認,如果校友子女申請,他們會“多看一眼”。但是他們所做的,也僅僅隻有“多看一眼”而已。

  “你所獲得的學術成績很重要,但是我們也會考慮很多其他指標——社區參與、領導能力、工作經驗等。”威廉說,“我最期待的是打開每個人的申請文件夾,看到一個個人生故事,它們是如此真實,沒有人可以偽造。”

  事實上,威廉本人深刻地影響著哈佛的錄取。在他的推動下,年收入低於6.5萬美元的家庭完全不必繳納費用。哈佛招生時執行的原則是,不管你是腰纏萬貫的富豪,還是急需幫助的窮人,學校隻考慮申請者本身素質,不對經濟狀況予以考慮。

  在過去的40年,這位錄取官推動了一場哈佛的“革命”:這個曾經幾乎看不到女生的地方現在有一半的女生,校園裡不同膚色的人也多了起來﹔大力度的獎助學金政策和公正的招生制度,有效抹平了學生在入學前的差異,讓大家站在同樣的起跑線沖向未來。

  為了“討好”這位哈佛歷史上任期最長的錄取官,人們給他寄來各式各樣的禮物——餅干和棗泥糕,DIY版的《時代》周刊,還有人送來一個畫有自己頭像的大圓盤。

  在一次校園電視台的採訪中,男主持人揚著眉毛打趣問:“說真的,有沒有人給你施點美人計?”

  “這倒是沒有,這就是原則問題了。”威廉大笑著回答,“另外,請千萬不要再給我寄黑巧克力了,我的家鄉的確盛產巧克力,但是這招對錄取根本沒用。”

  對於那些絞盡腦汁吸引錄取官注意的學生,威廉建議道:“你不需要去哥斯達黎加,你也不需要去國外做什麼轟動的事情,如果去麥當勞打工可以融入社會,這也是個好主意。”

  在華盛頓的一次會議上,當一個驕傲的母親在威廉面前夸夸其談,稱贊自己的兒子“非常積極進取、勤奮好學、有真正的學者風范”時,這位高個子男人只是彎下身,認真地問躲在母親背后沉默的孩子:“你平時喜歡玩什麼?”

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(責任編輯:陶美燁(實習)、林露)

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