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中國女孩:在遷徙中一路走到斯坦福

2011年08月10日10:27    來源:《中國青年報》     手機看新聞

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  曹禪帶著她執導的音樂劇《時光當鋪》回到了中國,這個4年前因從國內中學考入斯坦福大學而備受關注的女孩,再一次引起了媒體的注意。

  
中國女孩曹禪:在遷徙中一路走到斯坦福


  曹禪告訴中國青年報記者,雖然斯坦福大學課業繁重,卻是“最快樂的大學”。今年6月,應韓國大邱國際音樂劇節邀請,曹禪帶著自編自導的音樂劇《時光當鋪》到韓國演出。

  在遷徙中長大的童年

  曹禪出生在新疆一個偏遠牧場裡。由於父母的工作經常變動,從小學一年級開始,曹禪隨父母輾轉於北京、青島、廣州、香港、加拿大多倫多等地。她上過各種類型的學校:有國內的學校,也有國外的學校﹔有普通學校,也有國際學校。由於見識了不同的地域文化,曹禪經常用不同的觀點和角度去思考同一個問題,“因為見得多了,對不同文化背景的人,對人性的理解,都有不一樣的角度。”這些最后都表現在她的音樂劇創作中。

  在遷徙中長大的曹禪,沒有特別清楚的“家鄉”概念。“剛在一個地方待了不久,交了些朋友,很快又走了。”曹禪覺得這種遷徙對自己的影響是:“小時候沒有很多的玩伴,周圍都是父母的朋友。他們聊天,我在一旁聽著,所以可能比同齡人顯得更成熟一些。”

  在年輕的曹禪看來,這些都是財富:“見到和自己不一樣的人,和不一樣的人打交道是非常重要的過程”。在2005年世界艾滋病日的展覽上,她曾擔任北京展區的義務講解翻譯員,接待聯合國官員。節假日,她在北京、河北廊坊地區的孤兒院和民工子弟學校當義工,教孩子們英語,並能夠很快地融入那個群體。

  讓曹禪感到幸運的是,在她的成長中,父母一直都沒有給她太大的壓力。“母親希望我做自己喜歡做的事情,我是被興趣驅趕的人,把感興趣的事情和工作融合起來,我就覺得很快樂。”在她看來,父母最聰明的地方就是沒有約束她。父母與曹禪是非常好的朋友,他們會一起談論詩歌和劇本。“父母給了我自由,我反過來卻更懂得保護自己和愛家裡的人。”

  中國女孩不只是中國功夫的代言人

  2007年,從北京世青中學畢業的曹禪,收到來自美國斯坦福大學、西北大學、紐約大學和加拿大多倫多大學等多家名校的入學邀請。她最終選擇了斯坦福大學,理由很簡單:斯坦福在思想上和創新上都非常突出,與其他常春藤高校相比,斯坦福也更開放。

  進入斯坦福學習的曹禪如魚得水,很快就融入了這所大學。與美國人眼中的亞洲學生不一樣,曹禪非常活躍,斯坦福的社團中處處都有這個中國小丫頭的身影:2008年擔任《校園文學》娛樂與文化專欄作者,2007~2008年成為《斯坦福日報》特約評論員,2009~2010年成為《斯坦福期刊》東亞事務編輯,2010~2011年任斯坦福亞裔美國人作家協會“Oceanic Tongues”主席……

  在美國生活的時間長了,曹禪發現這樣一個現象:很多有天賦的華裔,想在美國的文化界裡面站出來,拿回一些話語權,重建西方對中國人的印象,但他們大部分人沒有機會。

  學習英國文學專業的曹禪開始嘗試英文劇本創作。2009年4月,她自編自導了多幕話劇《忘記提伯侖》,公演后引起巨大反響。2011年,出於對反恐戰爭的反思,曹禪又創作了搖滾音樂劇《亞伯拉罕和友誼之火》。

  曹禪的無心插柳之舉有了意想不到的回報。

  美國有一份雜志叫Mochi。在這份雜志的編者看來,美國公眾對於亞裔美國人的認識仍然不全面、不客觀,比如對於華裔美國人的印象仍然是會“中國功夫”,對韓裔美國人的印象就是會“跆拳道”。該雜志希望通過最簡單的話題的收集,展示年輕的亞裔美國女孩的風採,促進美國人對亞裔美國人的認識。

  在該雜志舉辦的“美國最有影響力大學生”評選中,曹禪當選。時至今日,她自己也不太清楚當選的原因。但是這個中國女孩清楚地知道,自己還要繼續去做該做的事情。

  有朋友把曹禪形容為《水滸》中的人物,路見不平就一定要拔刀相助。在創作《亞伯拉罕和友誼之火》的基礎上,她決定以自己最喜愛的創作為武器,幫生活在美國的亞裔人說話。音樂劇《時光當鋪》就這樣誕生了。它看起來是在描述反恐和戰爭,講述的卻是“9·11事件”的后遺症,實際上,曹禪在故事中融入了華裔家庭的悲慘故事,最終說明美國人應該檢討當年對華人的所作所為。曹禪表示,通過這樣一部音樂劇,她想讓美國人了解世界,讓他們看到世界上還有很多弱勢群體,他們日常恐懼的是什麼。

  讓亞裔在百老匯有話語權

  對於22歲的曹禪來說,要把握這樣一部頭緒繁多的音樂劇,也面臨著很多困難,“對我來說,最難的就是自己得有耐心,線索太多了,要一條條梳理清楚,編在一起。”

  讓她感動的是,同學們在演出過程中,經常會進入角色而無法自控,在台上痛哭流涕。

  戲劇的真實源於生活,作為一個沒有參加過反恐戰爭的人,曹禪隻能盡全力去調查。不僅是反恐方面的,還有華裔在海外的經歷。不斷認識新的人,採集他們的故事,這些都變成曹禪人生經歷的積累。

  她認為,最重要的是能夠找到一群志同道合的學長、學姐參與演出,“我沒有邀請專業的演員參與演出,而是完全選擇了大學生,因為戰場上的士兵就是這個年齡,他們的思維方式和感情更相似。這部音樂劇也給了他們一次機會,讓他們看看美國之外的樣子。一路演過來,這些美國大學生對亞洲和中國的看法也在不斷轉變,有好幾個人已經立志要學中文了。”

  實際上,從第一次排練開始,劇本就不斷修改,經常是演員們剛剛把台詞背下來,第二天台詞就變了,他們又要重新背。“我們第一個版本演出時,故事中的母親和上了戰場的兒子在生死邊緣還見了一次面,但是現在,我們把時間定住了,讓兒子自己去選擇是否去救這個阿富汗的孩子。”

  大學生表演的音樂劇,不可能是動輒投入數百萬元的大制作。在曹禪的腦海中,每首歌都有它原本的樣子。如果按照這個模式走下來,整個音樂劇大約需要20把小提琴、一把大提琴,還要有軍鼓,但是作為在校大學生創作的音樂劇,這些幾乎不可能做到。曹禪就用一把吉他、一架鋼琴譜出了這部音樂劇的音樂之魂:其中既有美國流行的搖滾音樂,又有中國侗族的民謠長調,還融合了北美土著的音樂元素。

  每場演出都很成功。曹禪說:“對於22歲的我來說,這部劇不完美,有些是時間和資源的問題,我不可能找愛樂樂團來幫我演奏。” 她的最終理想是讓《時光當鋪》打入紐約百老匯,打入亞裔沒有話語權的地帶。記者 陶濤
(責任編輯:郝孟佳)

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