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胡適:一代才子被蘋果難倒(百年留學)

2011年07月29日09:13    來源:人民網-《人民日報海外版》     手機看新聞

  胡適一生得過30多個榮譽博士學位,尤以文學、哲學聞名於世,可說是智慧學識均為一流。可是他初到美國留學時,卻被蘋果難倒。蘋果,讓他做出轉系的重要決定。

  
胡適


  胡適,怎麼和蘋果扯上了關系?原來,胡適是在1910年考取庚子賠款獎學金留美。因胡適家道中落,美國的農學院可以免學費,所以胡適初到美國留學時,最先是進入紐約州康乃爾大學的農學院。

  胡適曾經寫給中國的朋友一首詩,雲:“我初來此邦,所志在耕種。文章真小技,救國不中用。帶來千卷書,一一盡分送。種菜與種樹,往往來入夢。”可謂躊躇滿志,學農報國。

  在康乃爾農學院,胡適必須實習各項農事,包括洗馬、套車、駕車等,還要下玉米田。胡適對這些還都有興趣,也可應付,可是到了蘋果分類時胡適卻十分頭大。30多種蘋果,對美國的學生來說,20分鐘就可分門別類,弄得一清二楚﹔胡適花上兩個半小時,卻隻能分辨出20種。胡適這樣回憶說:“美國學生在二三十分鐘的時間,就可以輕易地把30幾種蘋果分類好。看著他們一個個離開實驗室揚長而去,可憐我們三兩位留在實驗室裡的中國同學。我們絞盡腦汁,根據手冊去分類,結果多半還是錯的,我們得到的成績不好。”

  1911年秋天,是胡適在康乃爾大學的第三個學期。9月28日開學,兩個星期不到,辛亥革命就發生了。胡適在為辛亥革命而雀躍的同時,卻為自己學業的問題而煩惱。他是該繼續學農?還是應該轉專業?

  胡適回憶說,“我那時年輕,記憶力又好。我可以在考試前夕開夜車,我可以把這些蘋果的種類硬記下來考過關。但是我知道考過以后,不出三天或一個禮拜,我就會把當時那些400多種蘋果的種類忘得一干二淨。同時,那些蘋果,中國泰半也都沒有。所以我決定我違背了個人的興趣和性向去學農,根本就是徹底的浪費,徹底的愚蠢。”

  蘋果的問題,讓胡適重新審視自己的興趣。他自知不是學農的料子,1912年初,胡適從農學院轉到文理學院。1915年入哥倫比亞大學研究院,師從唯心主義哲學家杜威。因為果斷地棄農學文,中國歷史上多了一位優秀的歷史家、文學家、哲學家。
(責任編輯:郝孟佳)

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