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英國校長一席談:大學承擔什麼角色
杰弗裡·博爾頓
  2006年04月07日13:29 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  由前沿創新推動的經濟有兩個基本需求:優秀與普及的高等教育體系和具有國際競爭力的基礎研究與創新。在這種新的經濟中——大學承擔什麼角色。

  英國愛丁堡大學是歷史最悠久的人文機構之一,它何以存在如此之久呢?原因非常簡單,那就是一直在調整自己以適應社會的需求,比如,提供社會應對未來挑戰的智能基礎設施,通過研究建設智能資本,教育年輕人盡可能地了解我們所生存的世界並盡可能地了解我們自己,等等。

  高教是經濟發展的重要動力

  一個不能建設和利用智能資本,或者不能就未來走向進行決策的社會,將是一個沒有創造力的社會,一個被國際趨勢所隔離的社會,一個不能在世界發展中扮演領導角色的社會。不論英國還是中國,都不希望自己扮演這樣的角色,因此它們都在努力發展壯大富有活力的高等教育與研究體系。

  當然,各國政府之所以下大力氣來發展具有國際競爭力的高等教育與研究體系,最主要的原因是他們都認識到,高等教育與研究體系是經濟發展的重要動力。歐洲經濟的輝煌歲月是在1945年到1975年的30年間,由於成功採用了當時的新技術,重組了產業和市場流程,歐洲經濟實現了增長。在隨后的30年中,歐洲的經濟相對停滯,擁有高素質人才和較低勞動成本的新興工業化國家則發揮了后發優勢。

  十分有意思的是,美國一直在保持著其競爭力和高增長率,並不是靠降低勞動成本,而主要是靠堅定地過渡到了知識經濟。在知識經濟中,前沿創新是增長的主要動力。

  在哪裡進行先進的基礎研究

  由前沿創新推動的經濟有兩個基本需求:優秀、普及的高等教育體系和具有國際競爭力的基礎研究與創新。許多未來經濟成果以及社會和文化成果都將屬於擁有上述能力和擁有有效機制來吸收創新與技能的經濟體。

  正因為認識到這些變化,2000年,歐盟各國政府首腦為歐盟制定了一個目標,即在10年之內,把歐盟建成“世界上最具活力和最有競爭力的知識經濟體”。這包括繼續提高接受高等教育人口的比例﹔通過創立歐洲研究理事會來加強基礎研究,增加產業研發投資以強化研究基礎﹔建立全歐洲研究共同市場。英國政府已制定了一個10年科技投資戰略,科技資金投入在GDP中所佔比例將增加80%。

  關鍵問題是在何處進行先進的基礎研究。在法國、德國和中國等國家,公共財政支持的基礎研究集中在大學以外的專門機構。而在英國、美國等國家,基礎研究則集中在大學。現在人們越來越認識到,后一種安排最為有效,因為大學具有公立或私立專門研究機構所沒有的獨特優勢:

  第一,它們具有獨特的學科寬度,擁有快速重組其研究體系的卓越能力,以抓住新的跨學科機遇。比如,在愛丁堡大學,我們組建了新的跨學科結構,建立了高效的跨學科信息科學團隊,爭取到英國國家電子科學中心、國家高性能計算中心等機構的主要項目。

  第二,實踐証明,大學是進行基礎研究最具有成本效益的場所。

  第三,大學是世界上最有優勢吸引卓越的年輕人才的場所。

  第四,研究密集型大學是經濟發展的強力催化劑。在英國,競爭機制促進研究密集型大學提高了自身能力,2004年上市的前10名大學附屬公司上市后即取得8億英鎊的市值,遠遠超出那些非大學研究機構所創辦的公司。在愛丁堡大學,過去4年平均每年創建4家公司,蘇格蘭歷史上獲得最高市值的校辦新公司也出自愛丁堡大學的地質科學系。

  大學科研需要什麼機制

  這些事實說服了德國政府修改國家政策,著手創建重點研究型大學。多年來,英國政府一直尋求把更富有競爭力的機制引入到大學研究資金籌措之中,以培養優秀研究人員,從而在國際排名中取得優異成績。歐洲推出了研究型大學排名榜,以促進基礎研究和國際輝煌。

  大學要如期產生研究成果,需要具備下面的條件:界定清晰明確的戰略﹔參與全國性的競爭,使它們有機會贏得大筆豐厚的資助﹔自主管理,使它們可以自主決策和快速抓住機遇﹔資金下撥到系和研究院一級的操作層﹔極具有競爭力的門檻,招收最具資質的學生,並為無力付費的學生提供資金支持﹔良好的國際關系,吸引最優秀的國際學生﹔良好的政府關系﹔密切的產業聯系。

  其中,國際合作已成為大學發展的重要促進因素。在進行國際合作時,大學必須了解彼此的情況。比如,對方政府對大學的政策、政府的研究重點、大學的資金框架及建立國際關系的動機等。(作者系英國愛丁堡大學副校長、地質學家、英國皇家教授)

  《中國教育報》2006年4月7日第6版 

來源:中國教育報 (責任編輯:臧文麗)
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