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“一場大風席卷這個城市前,我不知死活地留了下來”
一個中國留學生親歷美國颶風七日
本報記者 李艷 北京報道
  2005年09月19日08:05 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  開槍、搶劫、受傷、有人死去,收音機裡的壞消息不斷傳來。

  “嚇死我了。”9月8日,在得克薩斯州聖安東尼奧市,張君(化名)聽到的依然是一些令人恐懼的消息。

  5天前,路易斯安那州新奧爾良大學,張君所在的宿舍樓成為一片汪洋中的孤島,他和另外三名中國同伴困在其中達6天之久。

  “一場大風席卷這個城市前,我不知死活地留了下來”。5天前,學校裡近200名華人大都選擇離開,而收音機一度成為張君接受外界信息的惟一方式。

  每年的“不速之客”

  作為新奧爾良大學化學系研究生,30歲的張君已在新奧爾良生活了五年。

  每年2、3月間舉辦的新奧爾良MardiGras節,被稱為地球上最大的Party,有數百萬人參加。今年三月,新奧爾良還被雅虎旅游和國家地理旅游雜志聯合評為美國家庭旅游首選。

  颶風———hurricane,源自加勒比海傳說中邪惡之神———是這個城市每年都會光臨的客人。

  張君曾有過在一級颶風中行走的經歷,風很大,在他前面,一個大垃圾桶被掀起來,狠狠地砸在路邊的汽車上。

  “每年都有,不過都是2、3級,用不著擔心。”張君說。大風到來的前一天是星期六,8月27日,學校有人敲響張君宿舍的門,給他通知並要求他撤離。那時候風力才2級。

  “這有點像中國那個《狼來了》的故事。每年都有人喊,但誰也沒見過。我也失去了警惕,並沒有把警報當回事。”張君說。這個輕率的決定事后令他懊悔萬分。

  到晚上的時候,風力已達到3級。星期天,離開的人越來越多。早上七點,張君打電話給朋友和同學,他們都走掉了。

  張君沒有車,他留了下來。風越來越大,一切又好像和往年不同,他有點擔心。到中午的時候,他聯系上學校尚未離開的另外3名華人同學。其中兩名是一對夫婦,另一名是學校的中國學生會主席。張君清點了一些東西,離開了自己的房間。他們四個人都住到了那對中國夫婦位於三樓的宿舍裡。

  “大家在一起好有個照應。”張君說。晚上,四個人窩在房子裡等待颶風登陸。百無聊賴,他們打起了牌,一直打到凌晨,實在撐不住了,便睡了過去。

  第二天早上七點多,一陣嘈雜聲把張君吵醒。“剛登陸那會,颶風還是4級。我出門看了看,隻敢待在門邊很近的地方,不敢走太遠。一股強大的推力想要把人推到哪裡去。”他看到,學校裡的一些樹已經倒下,許多原本緊包在建筑物外表的鐵皮,已被風吹得不知道哪裡去了。

  宿舍樓斷電,手機失去信號,張和新澤西的妻子失去了聯系。

  “狼”真的來了

  “狼”來了。在美國南部墨西哥灣沿岸地區登陸的“卡特裡娜”颶風最終達到5級,新奧爾良防洪堤發生兩處決口。洪水立刻沖進了這個低於海平面的城市,市區裡一片汪洋,80%的建筑被淹沒,他們所在的宿舍樓成為孤島。在此之前,美國僅遭遇5級颶風3次。

  7小時后,風刮過去了。中午,張君回了一趟位於頂樓的宿舍。他發現,整個校園已成一片澤國,房子的一半在水裡,一半從水面露出頭來。學校對面有一些老房子,現在已看不出模樣,一棟房子的屋頂全部被風掀走。

  張君無暇細想,他帶上實驗數據,整理了一下屋子,立刻返回同學的宿舍。

  颶風到來之前,他們已有所准備,儲備了一些食物和水,甚至還蒸好了饅頭,做好了餃子。此時的新奧爾良,除電台以外,其他通訊方式都已中斷,四個人圍在一起聽收音機裡的消息。新奧爾良所有電台採用了統一調頻,廣播裡不斷傳來絕望的呼救與叫罵聲。

  “人們嘴裡不停地嘟囔著‘pray(祈禱)’,就像中國人求菩薩一樣﹔市、區裡有人按捺不住罵了開來,有個區行政長官在裡面發怒說要獨立,抱怨救援來得太遲。”甚至有消息說,有逾萬人在這次颶風中遇難。

  還有一次,收音機裡傳來報道說,排干城市裡的水至少需要一個月。他們立即採取措施,做好了打持久戰的准備,用水開始節制,吃飯也從每天三頓變為兩頓。

  天氣很熱,沒有地方洗澡,所有人身上粘粘糊糊,非常難受,晚上也難以入睡。到最后幾天,美國國民警衛隊直升機被派來救援新奧爾良時,張君會和他的朋友躺在走廊上,“直升機飛過的時候會有一陣風,吹在人身上才感覺好受些。”

  張的黑人同學Eris也沒有離開。Eris是電影系學生,他計劃好留下來拍一些資料,准備比較充分。在他的儲備中甚至有一台小型發電機,他還在校警處借了一條小船。每天Eris拿著攝像機坐小船出去拍攝洪水中的城市,他拍攝的畫面成為張君他們極度關注的外界信息,他們也從中了解外界是否安全。

  那些鏡頭顯示,街上,無人售貨機被砸開,食物全被拿走﹔學校的書店,同時還兼營一些食品和服裝,到這時裡面除了書本外,其他什麼也沒有剩下﹔學校體育館的門也被人砸開,有人在游泳池裡洗過澡。

  Eris還告訴他們,有許多人爬到房頂上招手,等待直升機的救援﹔有人甚至朝天開槍以圖引來直升機。另外,他還說,有個警察被人打中頭部,Eris勸他們盡量不要外出。

  剛開始時,校園裡的水還算干淨,可以看到水底,到后來卻越來越渾,水裡漂浮著木板、垃圾等各種雜物,越來越臟。到最后,水開始發紅起來。

  逃離“水城”

  新澤西州。在張君被困的6天中,他的妻子劉纓(化名)到處打聽丈夫的消息。她給所有認識的同學和朋友,給當地政府和警察局,給中國駐休斯敦總領館打電話詢問。“該求的人都求了。”她說。

  有一天她聽到一個傳言,傳言說張君他們已經逃離到了另外一個城市。她又驚又喜,但是那天晚上等了很久,也沒有接到電話,她開始確定那是一個謠言。

  9月3日,張君和他的同學成為最后一批被救援人員。Eris劃船將他們帶到一處高地,在那裡他們揮手請求救援。直升機螺旋槳產生強大的氣流,發紅的水面被壓出圈圈水紋,飛機攜帶著16個人離開被困的“水城”到達新奧爾良機場。機場上到處是人,“像極了中國春運時期的火車站。”張君說,在那裡,他又碰到了兩名中國學生和一名中國香港的教授。隨后他轉機到達得克薩斯州聖安東尼奧市。

  新奧爾良大學提前離開的同學也焦急地等待被困4人的消息,他們每天關注著電視裡的最新進展。劉纓擔心急了,心裡亂成一鍋粥,新奧爾良卻少有正面消息傳來。她說:“在用水的時候,我想起那幾個被困住的可憐人,擔心他們沒有足夠的飲水,自己也不敢多用了。”

  電視中也公布了新的數據,根據救援人員在新奧爾良市的搜索情況,他們發現的遇難者要比此前擔心的少得多。市政府因此預測,此次颶風在新奧爾良導致的死亡人數可能遠遠低於此前估計的1萬人。

  安全到達聖安東尼奧后,張君所做的第一件事是給妻子挂了個電話。當終於又見面時,兩個含蓄的人也不禁緊緊擁抱起來。   

來源:新京報 (責任編輯:賀霞)
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